De l’animal sauvage à l’animal de compagnie : portrait des doux rongeurs

Un chinchilla n’est pas un animal de compagnie qui convient à tout le monde. Les mignonnes boules de poils, gris argenté pour la plupart, sont nocturnes et n’aiment pas faire de câlins aux gens. De plus, ils font beaucoup de saletés et ont besoin d’une course sûre dans l’appartement. Les chinchillas sont des animaux de meute et ne se sentent à l’aise qu’en groupe Les chinchillas sont mignons, mais il ne faut pas les sous-estimer. Ce ne sont pas des peluches et il faut leur accorder beaucoup de soin et d’attention lorsqu’on les garde. Les conseils suivants vous indiquent les autres éléments à prendre en compte avant d’acheter cet animal à fourrure exotique.

Une petite histoire de chinchilla : de l’animal sauvage à l’animal de compagnie

Les racines du chinchilla se trouvent en Amérique du Sud, en particulier au Pérou, au Chili, en Bolivie et en Argentine. Là, les parents du chinchilla sauvage vivent dans les montagnes jusqu’à 5 000 mètres d’altitude et se cachent pendant la journée dans des grottes et des crevasses. En raison de leur fourrure dense et du fait que les chinchillas ne possèdent pas de glandes sudoripares, ils ne peuvent tolérer des températures supérieures à 25 degrés Celsius, qui sont rapidement atteintes pendant la journée dans leur pays d’origine. Ils peuvent alors avoir un coup de chaleur et mourir. Au crépuscule et la nuit, les températures baissent considérablement, de sorte que les rongeurs peuvent, alors, partir à la recherche de nourriture. Leur régime alimentaire comprend des brindilles, des feuilles, des herbes, des herbes sèches et même des cactus.

Le chinchilla est un animal de meute et vit à l’état sauvage, parfois en grands groupes d’une centaine d’animaux. Un mâle s’entoure souvent de plusieurs femelles et a un passé plutôt triste, c’est pourquoi l’animal sauvage est devenu un animal de compagnie. Le chinchilla a été introduit en Europe et vers 1950, des fermes à fourrure ont été fondées en Allemagne. Peu à peu, des clubs de chinchillas se sont formés et pendant environ 30 ans, ils ont finalement été découverts pour la garde d’animaux de compagnie. 

Vie sociale et particularités des Chinchillas

Les Chinchillas ne doivent en aucun cas être gardés seuls, sinon les animaux de meute sont très malheureux et peuvent développer des troubles du comportement. Au moins deux, ou mieux encore trois ou plus de ces boules de poils se sentent à l’aise ensemble. Afin d’éviter une progéniture non désirée, les couples et les groupes de même sexe sont recommandés. La castration d’un chinchilla est assez compliquée et risquée, c’est pourquoi les couples mixtes ne sont recommandés qu’à des fins de reproduction. Les mâles deviennent sexuellement matures à partir de quatre mois et les femelles à partir de six mois. Deux à trois fois par an, les mères chinchillas peuvent mettre bas et avoir entre un et quatre bébés, parfois même six. Ensuite, la mère chinchilla a besoin d’aide pour élever les bébés et, dans le pire des cas, ne survivra pas à cette naissance épuisante. Ils peuvent s’adapter un peu aux habitudes de leurs propriétaires et s’animer un peu pendant la journée, mais leur activité principale se situe après le coucher et avant le lever du soleil. Cela signifie qu’en hiver, ils sont généralement actifs plus longtemps qu’en été. En été, veillez également à ce qu’ils disposent de suffisamment de fraîcheur et d’ombre pour éviter les coups de chaleur. Les boules de poils ont des sens très fins, peuvent bien voir au crépuscule et dans le noir avec leurs grands yeux et ont un large champ de vision. Ils en ont, également, besoin pour pouvoir ouvrir et surveiller le plus rapidement possible toutes les voies d’évacuation en tant qu’animaux de fuite. Leurs longs poils tactiles sur leur museau les aident, également, à s’orienter dans l’obscurité. Ils peuvent, en plus, très bien entendre et tourner leurs grandes oreilles comme des antennes paraboliques dans la direction d’un son. Les odeurs sont pour eux un point important d’orientation et de communication. Ainsi, ils peuvent sentir la préparation à l’accouplement et les marques de territoire de leurs congénères. Ne soyez pas surpris si les dents de devant de votre chinchilla sont jaunes, orange ou même brunâtres, c’est normal et indique une couche minérale saine qui protège les dents. Il est, également, normal et sain pour les chinchillas à fourrure de manger leurs propres excréments. Ils absorbent ainsi des vitamines et des minéraux qui n’ont été décomposés dans les intestins que lors de leur premier repas.

Un chinchilla est-il un animal de compagnie approprié ?

N’oubliez pas que les animaux ne sont pas dressés à la maison ; en tant que soi-disant excréteurs permanents, ils se précipitent partout, où qu’ils soient.  En tant qu’animaux de fuite, les compagnons duveteux ont très peur si vous voulez les prendre dans vos bras ou les caresser trop fort. Les animaux sont, donc, plus adaptés à l’observation et moins à l’interaction avec les humains. Ils ont besoin d’une grande volière à plusieurs étages sur laquelle ils peuvent sauter et s’ébattre la nuit. S’ils ont, également, la possibilité de courir dans une pièce sécurisée le soir, ils sont encore plus heureux. Il est, également, important d’avoir des cachettes et un bac à sable pour se rouler, ainsi qu’un râtelier à foin et un abreuvoir avec de l’eau fraîche. L’enclos doit être nettoyé quotidiennement, car les fourrures argentées ne peuvent pas le garder propre elles-mêmes. Si vous les gardez bien et que vous en prenez soin, les chinchillas peuvent devenir étonnamment vieux : leur espérance de vie est de 15 à 22 ans. Et les rongeurs vous conviendront si vous êtes prêt à renoncer aux câlins avec votre animal, mais ne ménagez ni vos efforts ni vos dépenses pour les mettre à l’aise. Si vous travaillez à temps plein et que vous êtes en déplacement pendant la journée, vous n’avez pas à vous inquiéter, car les plus mignons dorment à cette heure. Il peut être difficile d’expliquer aux jeunes enfants que les animaux ont besoin de se reposer pendant la journée et qu’ils n’aiment pas les câlins ou les jeux avec les gens. Pour les enfants, il existe d’autres animaux de compagnie qui conviennent mieux, comme les chiens ; à condition qu’ils se comportent bien.