Le ver pulmonaire du rat.

Qu’est-ce qui protège contre les vers des poumons de rats ? Le ver du poumon du rat se multiplie dans les poumons des rats, se propage par les escargots, peut infecter les humains et, dans le pire des cas, les tuer. Récemment, il a également été trouvé à Majorque. Les gens ne contractent des infections par des vers pulmonaires de rats (Angiostrongylus cantonensis) que dans des circonstances très inhabituelles. Depuis que Majorque a été touchée, il s’est néanmoins maintenu dans la conversation. Il est en effet en pleine expansion. C’était un problème de l’Asie du Sud-Est. Cela a changé. Selon le CDC, l’autorité sanitaire américaine, le parasite est désormais répandu en Asie du Sud-Est et dans les îles du Pacifique, et apparaît également de plus en plus dans des régions telles que l’Afrique, les Caraïbes et les États-Unis.

C’est quoi le ver pulmonaire du rat?

Le ver du poumon du rat est considéré comme une maladie émergente, c’est-à-dire une maladie émergente au niveau régional. La mondialisation et le changement climatique ont peut-être contribué à sa propagation. Les rats ont par exemple fait le tour du monde en tant que passagers clandestins à bord des navires. Et les températures plus chaudes sont bénéfiques pour le parasite car une certaine température est nécessaire au développement des larves. Mais est-ce que cela en fait aussi un danger pour les Européens ? Que s’est-il passé exactement à Majorque ? Les personnes touchées y sont devenues aussi peu connues que sur l’île canarienne de Tenerife, où le ver a été trouvé dans des rats selon une étude de 2010. Cette découverte a été considérée comme la première dans l’UE. En 2018, deux hérissons malades ont été livrés à une réserve naturelle de Majorque – le ver du poumon du rat s’est avéré en être la cause. Les scientifiques de l’Université des Baléares ont écrit dans une revue scientifique en août dernier à propos de ce cas : “On peut supposer que le parasite est activement transmis sur l’île. Les rats et les escargots, qui pourraient faciliter la propagation du parasite, sont omniprésents.

Le cycle de développement du ver pulmonaire du rat.

Le parasite Angiostrongylus cantonensis se reproduit chez les rats et autres rongeurs : les rats sont les hôtes finaux préférés. Les rongeurs hébergent le ver adulte dans leurs poumons, comme le suggère le nom allemand. De là, les larves du parasite entrent dans la gorge du rat par la trachée, sont avalées et excrétées avec les excréments. Les escargots peuvent ingérer des larves avec les fèces de rats infestés. Ce sont des hôtes intermédiaires dans lesquels les larves continuent à se développer jusqu’à ce qu’elles aient atteint le stade où elles sont contagieuses pour l’homme. Les humains peuvent être infectés lorsqu’ils mangent des escargots. Comme ils font partie de la cuisine locale de Majorque, la découverte du ver a fait la une des journaux. Toutefois, le risque d’infection est considérablement réduit par une cuisson suffisante.

Pour le ver, l’homme est un faux hôte dans lequel il ne peut pas se développer. Les larves survivent dans le corps pendant quelques mois au maximum. Les humains ne peuvent pas s’infecter entre eux. Toutefois, il existe un risque de conséquences graves pour la santé des personnes qui font des fausses couches, notamment les chiens, les oiseaux et les chevaux : les larves infectent d’abord le système nerveux central. Des études ont montré que le parasite est la cause la plus fréquente d’une forme rare de méningite chez l’homme. Les personnes ayant un système immunitaire faible sont plus susceptibles d’être touchées par des cas graves.

Comment se transmet la maladie?

Selon le CDC, certaines personnes touchées ne présentent aucun symptôme ou seulement des symptômes légers. Dans la plupart des cas, les patients se rétablissent donc même sans traitement. Dans le monde entier, environ 2 800 cas de vers ont été décrits dans 30 pays – c’est une rareté. Un des points forts est la Thaïlande, où l’on sert des plats à base de mollusques crus. On connaît également des cas individuels extrêmes de paris ou de tests de courage dans lesquels des personnes ont mangé des escargots vivants et sont tombées malades. Selon une étude, la mort survient dans 2 ou 3 cas.

Outre les hôtes intermédiaires et faux, il existe une autre forme d’hôte dans laquelle le parasite ne peut que rester : comme les grenouilles et les crabes terrestres qui ont mangé des escargots infestés. Comme les escargots, ils sont pertinents car ils font parfois partie de l’alimentation humaine. Le mucus des escargots infectés peut également être infectieux : Mais cette voie est probablement moins pertinente en raison du nombre inférieur de larves infectieuses. Néanmoins, l’autorité demande au CDC d’être particulièrement minutieux lorsqu’il s’agit de laver les salades et les légumes. En 2017, une étude a décrit le cas d’une femme qui souffrait d’une méningite due au parasite – alors qu’elle n’avait pas quitté la région parisienne depuis deux ans. En fin de compte, il n’a pas pu être prouvé, mais on soupçonne que des aliments importés ont été contaminés.

En ce qui concerne Majorque, une évaluation plus précise des risques y est désormais nécessaire en recueillant davantage de données au niveau local. La fréquence du développement larvaire chez les escargots doit être étudiée. Une nouvelle propagation du ver du poumon de rat est possible à l’avenir – compte tenu du changement climatique et de l’augmentation du commerce mondial.